Coincidenze e bambini ciccioni



A volte mi capita che mi arrivino informazioni, da più parti e in un breve lasso di tempo, su uno stesso argomento sul quale fino a poco tempo prima non ne sapevo niente. Un esempio è una parola nuova che fino a ieri non conoscevo e che in un paio di giorni mi capita di leggere sui giornali e sentirla pronunciata dal vivo. Un altro potrebbe essere una ricetta nuova che tutti sembrano conoscere, tranne me.
In questo post vi voglio parlare di come durante una vacanza al mare mi sia reso conto di quanti bambini sovrappeso ci siano in Italia ricevendo informazioni da tre fonti indipendenti tra loro.

bambini sovrappeso bmi
Foto di Walter Siegmund (opera propria) [GFDL, CC-BY-SA-3.0 o CC-BY-2.5], via Wikimedia Commons

1 – In spiaggia non si può mentire

C’è poco da fare… se decidi di prendere il sole o fare il bagno in mare c’è ben poco del tuo corpo che un costume da bagno possa celare. Passando al mare una decina di giorni, in provincia di Napoli e vicino Roma, ho notato che i bambini che pesano più di quanto non dovrebbero sono tanti. Si passa da casi di bambini “leggermente sovrappeso”, a quelli “sovrappeso” fino a passare agli “obesi” e ai “molto obesi”. Insomma, ce n’è per tutti i gusti. Badate bene, non è che abbia cercato il pelo nell’uovo, ma piuttosto il treno di salsicce intorno alla pancia:) Sarà che non parlo di adulti, per i quali la “pancetta” è più normale, ma di bambini dai pochi anni fino all’adolescenza (e avendo io stesso due figli), non ho potuto fare a meno di notare quanti fossero quelli “rotondetti”. Sarà che al mare ci vado raramente e che quando ci sono andato l’ultima volta  non avevo ancora figli, ma la cosa mi ha sorpreso. Non ho idea di quanti siano questi bambini – e oltretutto il campione che ho visto è non rappresentativo – ma erano abbastanza per far sì che ne notassi l’esistenza. Insomma, sono tanti. Tra l’altro l’impressione che ne ho ricevuto è che fossero ben di più di quelli che vediamo a casa in Scozia, nonostante si pensi che nel Regno Unito si mangino solo schifezze dalla nascita in poi.
E i bambini denutriti? In tutta onestà non ne ho notato nessuno. Ho visto, sì, bambini magri, ma a nessuno avrei mai applicato l’etichetta di “bambino sciupato” – figuriamoci quella di “bambino denutrito”. Invece qualche adulto che forse era al di sotto della soglia della normalità mi è capitato di vederlo, ma erano davvero pochi.
[box]Quando andate al mare, avete notato qualcosa di simile? Secondo voi c’è un trend nel numero di bambini sovrappeso che popolano le nostre spiagge?[/box]

2 – Giro su internet

Durante la mia vacanza, girando in rete mi sono imbattuto in questo post che riporta i risultati di un’indagine condotta dal Ministero della Salute e dall’Istituto Superiore della Sanità, e dove si afferma:

1 milione e centomila i bambini tra i 6 e gli 11 anni che in Italia hanno problemi di eccesso ponderale. Il 12% risulta obeso e il 24% in sovrappeso: più di un bambino su tre ha un peso superiore a quello che dovrebbe avere per la sua età.

Sfogliando il documento originale scopro che i dati si riferiscono al 2008 e si trovano all’interno di un documento del 2012.
Invece in questo opuscolo dell’ISS del 2010 e indirizzato ai genitori (scaricatelo e stampatelo!) si afferma che 1/3 dei bambini è in sovrappeso…
Non so se negli anni successivi le cose siano cambiate in meglio o in peggio, ma di certo pensare che circa il 25%, o addirittura il 33%, dei bambini italiani sia in sovrappeso è un dato senza dubbio allarmante. Ancora più allarmante è che si parli di percentuali simili a quelle dei bambini americani dato che, a torto o a ragione, percepiamo gli USA come la patria dell’obesità e del mangiar male.
[box]Questi numeri mi sorprendono e preoccupano. Cosa ne pensate? Secondo voi la situazione è davvero così cupa?[/box]

3 – Visita dal pediatra

Durante la stessa vacanza, dato che una delle mie bimbe stava poco bene l’ho dovuta portare dalla pediatra locale per una visita di controllo. Non sapendo dove lasciare l’altra, ho portato anche lei, ma la cosa capitava a fagiolo perché quest’ultima da qualche giorno aveva la diarrea, così avrei potuto chiedere qualche consiglio.
Una volta esaurito il problema “serio” di una bambina e poco prima di uscire ho menzionato il problema intestinale dell’altra. Su questo argomento la conversazione è durata non più di un minuto, massimo un minuto e mezzo, ma in questo breve lasso di tempo, e siccome avevo detto che la bimba in quel periodo mangiava come un uccellino, la dottoressa si è raccomandata di:

  1. non forzare la bimba a mangiare a tutti i costi
  2. non comprarle schifezze tipo merendine o patatine per farla mangiare
  3. non insistere affinché la bambina mangi più di quanto non voglia

Di tutto ciò quello che mi ha colpito non è tanto la raccomandazione in sé, ma il fatto che in un brevissimo lasso di tempo il medico abbia sentito il bisogno di ripetere lo stesso concetto per ben tre volte – e no, non esagero.
Forse la mia è una conclusione affrettata e ingiustificata, ma mi viene da pensare che questa pediatra deve scontrarsi (molto, troppo) spesso con genitori che fanno i salti mortali affinché i loro bambini mangino quanto loro – i genitori – ritengano opportuno e creando così i bambini sovrappeso di cui parlavo in alto.
[box]Quasi non oso chiedere…Il vostro pediatra appartiene alla categoria secondo cui il bambino deve mangiare a tutti i costi?[/box]

Quindi…

Devo riconoscere come il problema dell’obesità infantile per me era una questione astratta alla quale non avevo dato molto – se mi permettete la battuta – peso. Tuttavia tre fatti scollegati tra loro, le mie osservazioni, un post di internet e un commento fatto quasi distrattamente, puntando tutti nella stessa direzione mi hanno fatto notare come in Italia, in teoria la patria del buon cibo e del mangiare bene, non ci sia un problema di denutrizione infantile, come sembrerebbe leggendo i molti racconti di genitori con figli che “non mangiano”, ma piuttosto di sovralimentazione che risulta in un’epidemia – non saprei quale altro termine utilizzare – di obesità nei bambini in età scolare.
Mi rendo conto che etichettare i bambini come “obesi”, o simili termini più o meno diplomatici, non sia per nulla costruttivo, ma di certo ignorare il problema non ci farà arrivare da nessuna parte, se non ad aggravarlo sempre di più.
Risolvere il problema è tutt’altro che facile in quanto necessita un esame attento delle nostre abitudini, andando al di là dell’alimentazione pura e semplice. Un primo passo può forse essere quello di cercare di riconoscere se c’è un problema analizzando la nostra alimentazione, e i comportamenti e i meccanismi che adottiamo con i nostri figli. Ad esempio chiediamoci:

  • Li facciamo mangiare per forza?
  • Li facciamo mangiare più di quanto non vogliano?
  • Purché mangino, gli facciamo mangiare (spesso) cose che sappiamo non fanno bene, ma che a loro piacciono?

Certo, risolvere certe situazioni non è facile, soprattutto se i suddetti meccanismi sono oramai saldamente radicati nella routine familiare, ma da qualche parte si deve pur cominciare.
[box]Avete figli sovrappeso? Cosa fate per risolvere o quanto meno arginare il problema?[/box]


PS
Di proposito non ho parlato di questioni legate all’attività fisica, alle ore passate davanti a un teleschermo, ecc. in quanto su questo sito ci occupiamo prevalentemente di alimentazioni. Tuttavia per spunti su questi argomenti vi rimando di nuovo all’opuscolo dell’ISS dedicato ai genitori, in caso non l’abbiate ancora stampato :)

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